Να δοθεί τέλος στις δαπανηρές αποτυχίες

12 Ιουνίου, 2024

Η ιστοσελίδα Medical Costs Finder, που προοριζόταν να βοηθήσει τους Αυστραλούς να συγκρίνουν το κόστος των ιατρικών επεμβάσεων, έχει αποδειχθεί άλλη μια δαπανηρή αποτυχία, που θυμίζει τις αποτυχημένες πρωτοβουλίες GroceryWatch και FuelWatch.

Ξεκίνησε από την κυβέρνηση του Συνασπισμού το 2019 με αρχικό κόστος 2,5 εκατομμυρίων δολαρίων και στόχευε να παρέχει στους ασθενείς ένα εργαλείο για την εύρεση οικονομικά προσιτών επιλογών ιατρικής φροντίδας. Η κυβέρνηση αργότερα διέθεσε επιπλέον 17 εκατομμύρια δολάρια το 2020 για να βελτιώσει τον ιστότοπο και να ενθαρρύνει τους γιατρούς να αποκαλύπτουν τις αμοιβές τους, στοχεύοντας σε μεγαλύτερη διαφάνεια γύρω από τα έξοδα που επιβαρύνουν τον κάθε ασθενή.

Ωστόσο, σε πρόσφατη ακρόαση Επιτροπής Κοινοβουλευτικών Υποθέσεων αποκαλύφθηκε ότι μόνο 20 γιατροί σε όλη τη χώρα έχουν καταχωρίσει τις αμοιβές τους στον εν λόγω ιστότοπο.

Ο ανεξάρτητος Γερουσιαστής David Pocock επεσήμανε εύστοχα ότι αυτό αντιστοιχεί σε πάνω από ένα εκατομμύριο δολάρια ανά γιατρό, υπογραμμίζοντας την αναποτελεσματικότητα της ιστοσελίδας και θυμίζοντας την αποτυχία προηγούμενων παρόμοιων εγχειρημάτων όπως το GroceryWatch και το FuelWatch υπό την Εργατική κυβέρνηση Rudd.

Η αποκάλυψη αυτή είναι ιδιαίτερα ανησυχητική δεδομένου του υψηλού κόστους χειρουργικών επεμβάσεων που αντιμετωπίζουν οι ιδιωτικοί ασθενείς στην Περιφέρεια Πρωτευούσης.  Δεδομένα από την Private Healthcare Australia δείχνουν ότι οι κάτοικοι της εν λόγω Περιφέρειας πληρώνουν τουλάχιστον 50% περισσότερο από αυτούς σε άλλες περιοχές για κοινές επεμβάσεις όπως αντικαταστάσεις γόνατος, επεμβάσεις καταρράκτη, επεμβάσεις προστάτη, ανακατασκευές ώμου και χειρουργικές επεμβάσεις χοληδόχου κύστης. Αυτά τα υπερβολικά κόστη, που αποδίδονται από την αναπληρώτρια γραμματέα του Υπουργείου Υγείας Penny Shakespeare στις τιμές που καθορίζουν οι ιδιωτικοί χειρουργοί, υποτίθεται ότι θα μετριάζονταν από την Medical Costs Finder.

Ωστόσο, παρά τις 640.000 επισκέψεις στην ιστοσελίδα, οι περιορισμένες καταχωρίσεις έχουν αφήσει πολλούς χρήστες απογοητευμένους. Ο Υπουργός Υγείας Mark Butler κατηγόρησε δικαίως την προηγούμενη κυβέρνηση για την αποτυχία της ιστοσελίδας να γίνει χρήσιμο εργαλείο για τους καταναλωτές, δηλώνοντας ότι λείπει η διαφάνεια και έχει αποδειχθεί αναποτελεσματική. Δεσμεύτηκε να εργαστεί για τη βελτίωση της Medical Costs Finder και την ενίσχυση της διαφάνειας των εξόδων σε συνεργασία με τους καταναλωτές, τα ιατρικά κολέγια και τους παρόχους ιδιωτικής υγείας.

Αν και η πρόθεση πίσω από τέτοιες πρωτοβουλίες είναι αξιέπαινη, η εκτέλεσή τους συχνά αποτυγχάνει λόγω της εξάρτησης σε εθελοντική συμμετοχή. Αυτό είναι το θεμελιώδες ελάττωμα. Για να διασφαλιστεί η επιτυχία, η κυβέρνηση πρέπει να υποχρεώσει τους γιατρούς να καταχωρίσουν τις αμοιβές τους στην ιστοσελίδα. Οι καταναλωτές χρειάζονται τη δυνατότητα να συγκρίνουν τις αμοιβές των γιατρών για να αποφύγουν τις οικονομικές εκπλήξεις και να λάβουν ενημερωμένες αποφάσεις σχετικά με την υγειονομική τους περίθαλψη.

Χωρίς στρατηγική επιβολής, έργα όπως η Medical Costs Finder γίνονται απλώς οικονομική σπατάλη και ξεκάθαρα παραδείγματα κυβερνητικής αδιαφορίας για τα χρήματα των φορολογουμένων. Τα εκατομμύρια που ξοδεύονται σε αυτές τις πρωτοβουλίες θα μπορούσαν να αξιοποιηθούν πολύ καλύτερα εάν υποστηρίζονταν από υποχρεωτική συμμετοχή, διασφαλίζοντας ότι οι επενδύσεις των φορολογουμένων μεταφράζονται σε απτά οφέλη. Ήρθε η ώρα η κυβέρνηση να επιβάλει τη διαφάνεια και να κάνει αυτά τα εργαλεία πραγματικά αποτελεσματικά για το κοινό που προορίζονται να εξυπηρετήσουν.

Dark
Light

Latest News

Οι 10 πιο θετικές ειδήσεις της εβδομάδας που μας πέρασε!

Σε έναν κόσμο που κυριαρχείται από ειδήσεις για κρίσεις, συγκρούσεις

Πρωτοφανής αύξηση επαγγελματιών υγείας που μετεγκαθίστανται στην Αυστραλία

Αριθμός ρεκόρ γιατρών, νοσοκόμων, μαιών και άλλων επαγγελματιών υγείας μετακομίζουν

Φρένο στην ίδρυση «Κοινοβουλευτικής Ομάδας Φίλων του Αζερμπαϊτζάν» στη Βικτώρια

Η Σ.Ε.Κ.Α. Βικτώριας την Τρίτη, 18 Ιουνίου 2024, απέστειλε γράμμα